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“空中汽車(chē)”產(chǎn)業(yè)或將騰飛

2024/2/7 14:36:11   科技日報      人氣:12155

  純電動(dòng)空中汽車(chē)Model A已獲得FAA的合法飛行許可。圖片來(lái)源:《今日美國》網(wǎng)站

Alef Aeronautics公司2023年6月底發(fā)布了其空中汽車(chē)Model A,目前正在接受預訂,預計很快上路。圖片來(lái)源:《今日美國》網(wǎng)站

 ◎本報記者 劉 霞

  在1974年上映的電影《007金槍客》中,邦德開(kāi)車(chē)追逐反派,沒(méi)想到反派竟然駕駛著(zhù)加裝了翅膀的汽車(chē)飛走了——這是“空中汽車(chē)”第一次在電影中露面。

  電影在給人類(lèi)帶來(lái)感官刺激的同時(shí),也激發(fā)了人們無(wú)窮的想象力。

  被稱(chēng)為空中汽車(chē)的電動(dòng)垂直起降飛行器不需要跑道,噪音小,有望成為治理大城市擁堵的有效工具。專(zhuān)家預測,到2040年,個(gè)人航空運輸將成為價(jià)值萬(wàn)億美元的產(chǎn)業(yè)。

  為在這個(gè)巨大的蛋糕中分得一杯羹,有不少初創(chuàng )企業(yè)正在研究解決空中汽車(chē)面臨的輕量化和增加續航里程等難題。日本“天空駕駛”公司(SkyDrive)首席執行官福澤知浩滿(mǎn)懷期待地表示,空中汽車(chē)“將掀起出行革命”。

  空中汽車(chē)接踵而至

  據美國策略管理集團(SMG)透露,目前全球共有28家公司致力于開(kāi)發(fā)電動(dòng)垂直起降飛行器。

  據福澤知浩介紹,以該公司名稱(chēng)命名的首款空中汽車(chē)“SKYDRIVE”可乘坐3人,將爭取在2025年獲得相當于車(chē)輛合格證的適航證。

  去年6月底,Alef Aeronautics公司的Model A正式成為第一款獲得美國聯(lián)邦航空管理局(FAA)批準的純電動(dòng)垂直起降汽車(chē),意味著(zhù)它可以合法地在美國上空飛行。

  Alef的這款空中汽車(chē)為純電動(dòng),可在公路上駕駛,并具有垂直起降能力,可搭載一名或兩名乘員,售價(jià)約為30萬(wàn)美元。Model A現在接受預訂,計劃2025年底之前開(kāi)始向客戶(hù)交付。

  此外,中國的小鵬匯天旅行者X2也獲得了中國民用航空中南地區管理局頒發(fā)的特許飛行證,成為國內首款成功獲批的有人駕駛電動(dòng)垂直起降產(chǎn)品。

  “減重”讓汽車(chē)更方便起降

  當然,在騰飛之路上,空中汽車(chē)目前也面臨一些難題,包括“減重”、提升運輸能力、增加續航里程以及降低碳排放等。

  據悉,日本國內外約有30家初創(chuàng )公司正在挑戰空中汽車(chē)輕量化和續航里程等問(wèn)題。

  例如,SkyDrive采用與飛機相同的碳纖維復合材料,可將最大起飛重量控制在1.4噸,相當于中型直升機的一半左右。

  公司設想是在普通樓房頂樓起降。福澤知浩強調說(shuō):“通過(guò)讓空中汽車(chē)輕量化,從而使其能在各種建筑物屋頂上起降,這在(人口密度大)的亞洲市場(chǎng)將是優(yōu)勢?!?/span>

  運輸能力提升且成本下降

  提升運輸能力也是各大空中汽車(chē)初創(chuàng )企業(yè)正殫精竭慮解決的難題。

  目前,各公司正在開(kāi)發(fā)的飛行器幾乎都只能容納3人或4人。除飛行員所在的駕駛席外,旅客座位只有2個(gè)或3個(gè),所以航運成本可能比較高。

  美國波音公司的子公司威斯克航空公司打算利用無(wú)人駕駛功能來(lái)克服上述缺點(diǎn)。該公司2022年宣布開(kāi)發(fā)的搭載4人的新型飛行器采用了民營(yíng)飛機的管制技術(shù),在取消駕駛席的同時(shí),也減少了地面控制。據該公司估算,通過(guò)節省駕駛員的人工費,可將每名乘客的運輸成本降至“每公里2美元”,與美國紐約的出租車(chē)費相當。

  混合動(dòng)力增加續航里程

  與電動(dòng)汽車(chē)一樣,電動(dòng)垂直起降飛行器也需要隔一定時(shí)間就進(jìn)行充電。如果為延長(cháng)續航距離而增加電池容量,機體就會(huì )變重,電力消耗也會(huì )隨之增加。這是一個(gè)兩難的問(wèn)題。據悉,以現有技術(shù),大部分空中汽車(chē)可達到的續航距離只有幾十公里,用途僅限于市內交通。

  法國優(yōu)越飛行技術(shù)公司的新型飛機“ATEA”采用了混合動(dòng)力驅動(dòng)方式。ATEA的混合動(dòng)力推進(jìn)系統使用煤油和電池來(lái)降低油耗,續航距離將達到400公里。一旦投入運營(yíng),ATEA將能夠在城市及其周邊地區飛行,載乘客進(jìn)行長(cháng)達2小時(shí)的旅行。此外,與直升機相比,ATEA產(chǎn)生的噪音僅為1/4。